Lotus Esprit

foto © United Artists, Danjaq LLC
Roger Moore, Barbara Bach en een Lotus Esprit in de tuin van de Pinewood Studio's
foto © United Artists, Danjaq LLC

foto © United Artists, Danjaq LLC
De Lotus Esprit duikt onder in The Spy Who Loved Me
foto © United Artists, Danjaq LLC

foto © United Artists, Danjaq LLC, Christie's
Kentekenplaat van de Lotus Esprit in The Spy Who Loved Me. Deze werd geveild tijdens 50 Years of Bond - The Auction
foto © United Artists, Danjaq LLC, Christie's

Een Lotus Esprit zoals gebruikt in For Your Eyes Only (scènes op Korfu)

foto © United Artists, Danjaq LLC
Roger Moore en zijn Lotus Esprit tijdens filmopnamen in Italië voor For Your Eyes Only
foto © United Artists, Danjaq LLC

photo © United Artists, Danjaq LLC
Roger Moore en zijn Lotus Esprit tijdens filmopnamen in Italië voor For Your Eyes Only
photo © United Artists, Danjaq LLC

Lotus Esprit Turbo zoals te zien in For Your Eyes Only

In The Spy Who Loved Me (1977) en For Your Eyes Only (1981) rijdt James Bond (Roger Moore) in een Lotus Esprit.

Lotus Esprit in The Spy Who Loved Me (1977)

Eind 1975 werd het nieuwste model van de firma Lotus gepresenteerd op de Earls Court Motor Show in Londen. Deze Esprit was getekend door de Italiaanse ontwerper Giorgio Giugiaro. De wagen maakte niet alleen indruk op de autowereld, maar ook op producer Broccoli, die pal voor de Pinewood Studio's in Londen een prototype ervan zag staan. De auto was daar neergezet door een directeur van Lotus. Don MacLaughlan, een pr-man van Lotus, had gehoord dat er voorbereidingen werden getroffen voor een nieuw 007-avontuur, en hij wilde de wagen beschikbaar stellen voor de productie. Ervaringen met de auto's in andere films hadden bewezen dat het publicitaire effect enorm was. De fabriek leverde twee officieel goedgekeurde productiewagens, die als enige extra waren voorzien van een metalen plaat onder de radiator om de wagens te beschermen tegen de ruwe straten/wegen van de Costa Smeralda op Sardinië, waar de opnamen gemaakt zouden worden. Daarnaast werden er nog zes carosserieën geleverd, waarvan er één waterdicht was gemaakt voor de onderwaterscènes.

De Lotus wordt op de kronkelende wegen van de Costa Smeralda achtervolgd door een zwarte Ford Taunus, en sproeit daarbij cement uit vier openingen achter de kentekenplaat om de chauffeur van de Taunus te verblinden. Het cement was trouwens niets anders dan grijze havermout die vanuit een vrachtwagen, uitgerust met een brandslang, naar achteren werd gespoten. De Taunus (die aan een hijskraan was bevestigd, maar zodanig dat dat niet te zien was) vliegt vervolgens de weg af en landt plat op het dak van een huis. Een speciaal daarvoor opgestelde metalen glijbaan zorgde voor het beoogde effect. De Lotus in een onderzeeboot veranderen bleek een stuk lastiger. Aangezien het scenario eiste dat de wagen van Bond universeel inzetbaar moest zijn, besloot men verschillende wagens te voorzien van verschillende functies. De firma Perry Submarines bouwde de auto's om:

1. Toen de wagen van de pier het water in dook, gebruikte de technische ploeg persluchtraketten om het voertuig, dat met stalen kabels werd gestuurd, op te stuwen tot een snelheid van 70 km/h. Het voertuig werd bemand met dummies.

2. Voor de wonderbaarlijke transformatie tot onderzeeër werd een model op ware grootte gebruikt. De wielen klapten naar binnen, en er schoven vinnen en een periscoop naar buiten. De scène is opgenomen op de Bahama's.

3. De helikopter die in de film boven de onderzeeër hangt, was een op afstand bedienbaar model. Maar voor de scène die te zien is op de monitor van de auto was er een echte helicopter aan een kraan op de pier op Sardinië gehangen. Vervolgens werd er vanuit de onderzee-auto (schaal 1:1) een luchtdoelraket afgevuurd op de ca. 1.50 m grote modelhelikopter, die vervolgens explodeerde. Het onder water voortbewegen van de Lotus is gefilmd met de wagen op ware grootte. Een in de auto verborgen duiker bediende vier elektromotoren die een maximumsnelheid van tien knopen toelieten. De filmploeg wilde niet dat er ontsnappende luchtbellen zichtbaar zouden zijn, en voerde daarom verschillende experimenten uit met zogenaamde rebreathers (apparaatjes die het mogelijk maken voor korte tijd onder water adem te halen zonder belletjes te produceren). Dit idee werd uiteindelijk afgekeurd uit veiligheidsoverwegingen en de duiker kreeg zijn normale duikuitrusting terug. De Lotus was bewapend met torpedo's, een gekleurd rookgordijn, en mijnen. De duiker bediende de afvuurmechanismen van binnen uit.

4. Wanneer de Lotus de replica van de onderzeese basis Atlantis nadert, wordt weer gebruik gemaakt van een model, schaal 1:4, dat op afstand wordt bediend; de wagen beweegt zich voort over rails die op de zeebodem zijn gelegd.

5. Voor de onvergetelijke scène waarin de Lotus uit zee opduikt en het strand oprijdt, wordt een auto voorzien van een aandrijfschroef de zee uit getrokken over verborgen rails. Er werden in totaal twintig meter rails onder water aangelegd. Monteurs, technici, stuc-specialisten en timmerlieden waren voor deze scène vier maanden in de weer met gips en hout. De cameraploegen, waarvan er een onder leiding stond van onderwaterspecialist Lamar Boren, hadden er vervolgens nog eens vier maanden werk aan. De hoofdrolspelers, Barbara Bach en Roger Moore, hebben voor deze opnamen nooit een voet op de Bahama's gezet. Zij streden hun strijd in de waterdichte auto in de het zwembad op het terrein van de Pinewood Studio's in Londen.

Lees het prachtige verhaal hoe de originele Lotus Submarine uit de film werd teruggevonden door Doug Redenius van de Ian Fleming Foundation: To Find A Spy(car).

In Oktober 2013 werd een van de Lotus Submarine auto's verkocht op een veiling voor £550.000 (€655.875 / $863.500).

Een (fantasie) kentekenplaat van de Lotus uit The Spy Who Loved Me werd geveild tijdens 50 Years of James Bond - The Auction bij Christie's die plaatsvond van vrijdag 28 september t/m maandag 8 oktober 2012.

Lotus Esprit Turbo in For Your Eyes Only (1981)

Voor de vijfde 007-rol van Roger Moore vereiste het scenario twee auto's. Op het eiland Korfu maakt Bond gebruik van een witte Esprit Turbo. Wanneer de schurken proberen die open te breken vernietigt die zichzelf. Vervolgens rijdt in Cortina D'Ampezzo in een brons metallic gespoten Esprit Turbo.

Omdat de twee cameraploegen op het eiland Korfu de auto op hetzelfde moment op verschillende plekken op het eiland nodig hadden, moesten er twee wagens worden aangevoerd. Daarnaast werd er een chassis ter waarde van 16.000 Duitse mark geleverd, dat vervolgens professioneel werd opgeblazen. In januari 1981 stonden dezelfde wagens klaar in Cortina d'Ampezzo. Ze waren overgespoten met brons metallic lak. De afwerking van het interieur, met topkwaliteit bruin Conolly-leer, was ongewijzigd. Als enige verandering was er een dakdrager voor twee paar ski's gemonteerd. De antenne moest verwijderd worden, omdat die WOULD NOT HAVE BEEN GOOD FOR THE SHOOTING, en de remlichten werden ontkoppeld - want James Bond remt natuurlijk nooit, hij geeft alleen maar gas. Bij temperaturen van wel 18 graden onder nul was de wagen alleen te zien in twee korte scènes: eenmaal bij aankomst in Cortina voor het Hotel Miramonti, en vervolgens eenmaal voor het ijsstadion.

Product Code: 
au005